Christian Gaudin

Expériences d’un parlementaire en Antarctique

Bienvenue aux bloggers passionnés par le grand froid !

Dès le 21 novembre, je vous invite à partager avec moi 5 semaines de mission scientifique en Antarctique, sixième continent, grand comme une fois et demi la Chine.

Pourquoi un parlementaire du Maine et Loire s'est-il embarqué dans cette aventure ? Par passion pour la recherche ! Avant d'être élu sénateur UDF j'ai été chercheur universitaire. Alors, naturellement les sujets dans lesquels je me suis investi au Sénat concernent l'industrie, la recherche, l'innovation.

Ce lundi 21 novembre, je m'envole en destination du pôle sud jusqu'au 25 décembre prochain…Parrainé par l'institut français polaire Paul Emile Victor (IPEV) je rejoindrai la station américaine Mc Murdo puis la station italienne Terra Nova et enfin j'irai à Concordia la nouvelle base scientifique franco-italienne située au milieu de l'Antarctique. Par la suite, je ferai un raid de 1200 km sur des engins à chenilles pour atteindre la base française de Dumont D'Urville à raison de 100 kms par jour. Le retour vers l'Australie s'effectuera par bateau brise- glace "l'Astrolabe" après 6 à 7 jours de traversée.

Pourquoi faire cette expédition maintenant ?

1. parce qu'elle est l'objet du programme de recherche EPICA, franco-italien.
2. parce que je serai appelé à rédiger à mon retour un rapport sénatorial en partenariat avec l'office parlementaire des choix scientifiques et technologiques dans la perspective de 2007, 4ème année polaire internationale,
3. parce que l'Europe doit faire avancer le projet d'une agence polaire européenne,
4. parce que c'est une expérience unique !

Station Concordia, 04 décembre 2005.
Plateforme pour instruments d'astronomie fabriquée par
les Ateliers Perrault à Saint-Laurent-de-la-Plaine dans
le Maine-et-Loire.
Quels seront les sujets d'étude de mon périple ?

La glaciologie : La France a pris pied dès 1841 en Antarctique. Elle est devenue leader du carottage glaciaire. L'objectif de notre séjour sera l'analyse rétrospective de l'évolution des climats durant les 800 000 dernières années à partir d'une carotte retirée à quelques mètres du socle glaciaire au printemps dernier.
L'astro physique : l'Antarctique est le continent où la couche d'ozone est la plus mince, ce qui permet une formidable observation des astres ! C'est d'ailleurs depuis la base américaine de Ramundsen qu'on prépare la conquête de Mars…
Le comportement de l'humain quand il évolue en milieu extrême (froid, blizzard) et confiné
L'innovation technique et technologique nécessaire à la conduite de ces activités scientifiques dans les conditions les plus extrèmes de notre planète.

03 décembre 2005

L'Anjou présent à Concordia.

L'astronomie et l'astrophysique sont des activités scientifiques en plein développement en Antarctique. La situation de Dôme C est particulièrement intéressante sur ce continent par sa distance des côtes, 1200kms, son altitude 3300m, son faible degré d'hygrométrie, la faible couche d'atmosphère... Les scientifiques sont actuellement en phase de qualification de ce lieu prometteur qui déja intéresse de nombreux chercheurs étrangers. La construction de Concordia a donc intégré l'édification de deux plateformes à 300m de la base d'une hauteur de 5m, réalisées en bois pour raison technique, et destinées à recevoir des lunettes d'observation. Elles sont bien sur équipées et j'ai moi même observé des étoiles en plein apres-midi. Il faut cependant rappeler qu'actuellement le soleil brille sur Concordia 24h/24, c'est encore très étonnant. Mais ce qui l'est plus, vous ne le devinerez jamais... Eh, oui ces plateformes ont été fabriquées en Anjou aux Ateliers Perrault à St Laurent de la Plaine en Maine et Loire, dans le Pays des Mauges à quelques kms de mon domicile, par mon copain Jean.
Pour renforcer cette présence de l'Anjou, mais surtout pour rendre plus doux le Noêl de ceux qui le passeront ici, j'ai apporté des bouteilles de ce bon "chaume" grand moelleux de nos Coteaux du Layon et des chocolats "quernons d'ardoise" cette autre spécialité Angevine aux parfums de Cointreau, grande liqueur de l'Anjou. Même au coeur de l'Antarctique, quel bonheur d'évoquer son département.